profile image

이준구

서울대 경제학부 교수

저는 서울대학교 경제학과 68학번이며, 육군에 입대해 34개월의 복무를 마치고 병장으로 제대했습니다. 제대 후에는 한 외국계 은행에 들어가 잠깐 일하다가, 1976년 8월 Princeton대학교로 유학을 떠났습니다. 준비가 부족했던 탓에 공부를 하는 데 어려움은 많았지만. 노력 하나로 버틴다는 일념으로 학위과정을 마쳤습니다. 지금 생각해보면, 고생은 많았어도 새로운 것들을 배우는 기쁨으로 가슴이 벅찼던 시절이었습니다. 교수로서의 첫 직장은 State University of New York(Albany)이었는데, 1980년 9월부터 1984년 2월까지 그곳에서 가르쳤습니다. 미국 학생들을 가르치는 것은 그리 신나는 일이 아니어서 빨리 돌아가고 싶은 생각이 들더군요. 그래서 모교의 부름을 받자마자 지체 없이 귀국을 서둘렀습니다. 서울대학교 경제학부로 돌아온 것이 1984년 3월이니까 이곳에 온 지도 벌써 이십 년이 넘었네요. 제가 주로 가르치는 과목은 경제학원론, 미시경제이론, 재정학 등입니다. 솔직히 말씀 드려 경제학자로서의 저는 연구보다 교육의 측면에 더 큰 관심을 가져 왔습니다. 제가 비교적 많은 수의 경제학 교과서를 쓴 것도 이와 같은 관심과 끈 닿아 있다고 말씀드릴 수 있습니다. 어떻게 하면 경제학의 기본개념과 이론들을 좀 더 쉽고 정확하게 전달할 수 있을까? 이 물음에 대한 답을 구하는 것이 저에게는 언제나 중요한 도전과제였습니다. 아직 만족스런 답을 얻지는 못했지만 그것을 얻으려는 노력만은 끊임없이 계속할 작정입니다. 저의 가장 큰 취미는 테니스인데, 계절을 가리지 않고 구장에 나갈 정도로 좋아한답니다. 그렇다고 잘 치는 것은 아니고 그저 즐길만한 정도의 실력에 불과할 뿐입니다. 저는 꽃 기르기도 좋아해 제가 근무하는 건물 뒤 작은 공간에 야생화 꽃밭을 가꾸고 있습니다. 꽃밭에 들어가 꽃들과 말없는 대화를 나누면 마음이 무척 편안해지는 것을 느낍니다. 또 하나의 취미로 사진 촬영이 있는데, 실력은 아마추어 수준을 벗어나지 못합니다.
멋진 사회적 기업

멋진 사회적 기업 베어베터(BEAR.BETTER.)

여기서 한 가지 의문이 떠오릅니다. 베이베터사는 지적 장애나 자폐증을 갖고 있는 중증 발달장애인을 주로 고용하고 있는데, 이들의 낮은 생산성에도 불구하고 어떻게 채산을 맞추느냐는 것입니다. 나 자신도 이들에게 최저임금 이상을 보장하면서 어떻게 기업의 생존에 필요한 최소한의 이윤을 창출하는지가 궁금한 사항이었습니다. 제자의 설명에 따르면 이 의문을 푸는 열쇠는 장애인 의무고용 관련 규제에 있었습니다.
2015년 12월 11일 15시 46분 KST
피케티의 '21세기 자본'을

피케티의 '21세기 자본'을 읽으며

그가 고국 프랑스로 돌아오기로 결심한 동기가 재미있습니다. 미국 경제학에 대한 환멸 때문에 프랑스로 돌아오기로 결심했다는 겁니다. (미국 경제학에 목 매달고 사는 우리나라 경제학자들에게 자존심 좀 가져 보라고 외치는 것 같았습니다.) 한마디로 말해 경제학자는 현실과 아무 상관이 없는 수학의 유희를 즐기고 있을 뿐이라는 비판인데, 정말이지 이 부분을 읽으면서 속이 다 시원해지데요. 경제학자들은 자기네들끼리만 흥미를 갖는 공리공론을 일삼는다는 비난에서 결코 자유로울 수 없다는 말이지요. 정말이지 내가 보기에 우리 사회의 경제학자들은 지금보다 훨씬 더 겸손해져야 마땅합니다. 솔직히 말해 미국 경제학의 아류에 지나지 않으면서도 인접 학문에 대한 오만은 눈 뜨고 못 볼 지경인 때가 많으니까요.
2014년 06월 12일 11시 36분 KST
남경필, 원희룡 당선자의 신선한

남경필, 원희룡 당선자의 신선한 실험

남경필 경기도지사 당선자는 부지사 한 명을 야당 출신으로 임명하겠다는 의사를 밝혔습니다. 그리고 원희룡 제주도지사 당선자는 자신의 라이벌을 인수위원장으로 영입하겠다는 의사를 밝혔구요. 이것이 정치적 쇼의 성격을 강하게 갖는 제스처라고 입방아를 찧는 사람도 있으리라고 생각합니다. 그러나 우리의 편협하고 당파적인 정치풍토에 비추어 볼 때, 마음을 열고 자신과 다른 입장에 있는 사람을 포용하겠다는 의사를 밝혔다는 점에서 신선한 느낌을 주는 것이 사실입니다. 박근혜 정부와 새누리당의 자칭 중진들은 그런 쇼라도 부릴 생각조차 하지 못하는 상황 아닙니까? 이번 청와대 홍보수석에 임명된 사람의 과거 경력을 보니 역시 박근혜 정부다운 인선이라는 느낌이 들더군요.
2014년 06월 09일 12시 39분 KST
진보 교육감들에게 거는

진보 교육감들에게 거는 기대

나는 차제에 진보적인 교육감들이 자사고와 특목고 체제에 대한 근본적인 재검토를 해주기 바랍니다. 일반 국민들도 바로 이 점을 기대하고 진보 교육감들을 뽑았다고 생각합니다. 최소한 부모의 경제력과 아무 관련 없이 모든 학생이 좋은 교육을 받을 수 있는 권리를 보장해 줄 수 있어야 합니다. 솔직히 말해 그 동안 진보적인 교육정책 모두에 대해 열렬한 지지를 해온 것은 아니었습니다. 그 중에는 우리 사회의 실정에 맞지 않거나 너무 앞서 나간 것이 아닌가 하는 느낌이 드는 경우도 있었습니다. 이번 선거를 계기로 우리 교육이 한 단계 더 도약할 수 있는 계기를 맞았으면 좋겠습니다.
2014년 06월 05일 12시 54분 KST
한심하기 짝이 없는 개신교 목사들의 막말

한심하기 짝이 없는 개신교 목사들의 막말 퍼레이드

사랑제일교회 목사인 전광훈이란 사람이 그 막말 퍼레이드의 새로운 주자로 등장했다네요. "세월호 사고 난 건 좌파, 종북자들만 좋아하더라. 추도식 한다고 나와서 막 기뻐 뛰고 난리야" 이런 무식한 발언이 종교 지도자 입에서 나왔다는 게 도저히 믿어지지 않습니다. 예수님은 우리가 헐벗고 주린 자의 친구가 되어 주어야 한다고 가르치시지 않았나요?
2014년 05월 26일 11시 11분 KST
숭례문 복원공사의 총제척 부실 : MB정권 5년의

숭례문 복원공사의 총제척 부실 : MB정권 5년의 축소판

재임 5년 안에 공사를 마친다고 난리를 떨다가 결국 총체적 부실을 낳고 말았습니다. 이 숭례문 복원공사가 MB정권의 일 처리방식을 단적으로 대표하고 있다는 생각이 들지 않으십니까? 4대강사업이 그 단적인 예지만, 철저한 사전조사나 준비 없이 자기네들 마음대로 설정한 시한에 맞춰 졸속으로 일을 추진하는 것이 그네들의 트레이드 마크였으니까요.
2014년 05월 19일 10시 33분 KST
'공정언론'의 죽음을

'공정언론'의 죽음을 슬퍼한다

흥미로운 점은 세월호 사건이 공영방송의 자중지란을 가져와 왜곡보도의 주인공들이 스스로 왜곡보도의 실상을 까발렸다는 사실입니다. 현 구도하에서 KBS의 보도국장이라면 사장 나아가서는 정권이 자기 편이라는 데 한 점 의심을 갖지 않았기 때문에 그 자리에 앉혔을 것입니다. 그 사람 입에서 KBS는 그 동안 공정하지 않은 방송을 해왔다는 말이 나왔으면 그걸로 끝이 아닙니까? 불공정 왜곡보도의 핵심 인사가 스스로 그 사실을 인정한 터에 무슨 말이 더 필요하겠습니까?
2014년 05월 12일 07시 12분 KST
세월호 사건이 남긴 불행한 유산 - 권위에 대한 총체적

세월호 사건이 남긴 불행한 유산 - 권위에 대한 총체적 불신

권위에 순종함으로써 죽음을 맞는 것을 목격한 사람들은 권위든 뭐든 다 필요없고 자신의 생명은 자신이 지킬 수밖에 없다는 생각을 하게 될 것이 당연합니다. 무책임한 권위를 받아들이는 것이 얼마나 위험한지를 국민 모두가 절실하게 깨달았기 때문입니다. 그 결과 우리 사회는 정부를 비롯해 모든 권위가 총체적으로 부정되는 위기 상황으로 치닫게 되었습니다. 이제 우리는 정부도 해운회사도 지하철공사도 나를 지켜주지 못하니 내가 스스로를 지킬 수밖에 없다는 믿음을 갖게 되었습니다.
2014년 05월 08일 10시 06분 KST
밀턴 프리드먼을 다시

밀턴 프리드먼을 다시 생각한다

프리드먼의 논리에 따르면 선박의 안전과 관련해서도 정부가 개입할 필요가 없습니다. 만약 해운회사가 스스로 안전을 챙기지 않으면 사고가 나서 자멸의 길을 걷게 될 것이기 때문입니다. 결국 안전을 제대로 챙긴 해운회사만 살아남고 그렇지 못한 해운회사는 도태의 길을 걷게 될 테니 정부가 개입할 필요는 없다는 논리지요. 어느 누구든 합리적인 사람이라면 자멸의 길을 선택할 리 없고 그렇다면 정부의 개입이 없어도 스스로 잘 알아서 안전을 챙기는 행위를 할 것이라는 논리가 얼마나 현실성이 있다고 생각하십니까?
2014년 04월 25일 05시 22분 KST
탐욕이 불러온

탐욕이 불러온 인재(人災)

나는 안전의 핵심이라 할 수 있는 갑판과 기관부의 선원 중 70%가 비정규직이라는 뉴스를 보고 아연실색했습니다. 가정이기는 하지만 만약 각 부서에서 경험이 풍부하고 사명감이 투철한 정규 인력이 그 배를 운항하고 있었다면 위기대응 능력이 훨씬 더 컸으리라고 생각합니다. 결국 인건비 몇 푼 아끼려고 안전의 핵심인 부서에 비정규직을 대거 투입하는 바람에 이런 비극을 초래했다고 볼 수 있습니다.
2014년 04월 21일 14시 12분 KST
탐욕이 불러온

탐욕이 불러온 인재(人災)

만약 급선회로 인해 배가 기울었던 것이 사고의 결정적 원인이었다면, 그런 일이 일어난 궁극적 원인은 돈 몇 푼 더 벌자고 무모하게 배를 고쳤던 데 있었습니다. 즉 이번의 참사는 돈 몇 푼 더 벌려는 탐욕이 빚은 인재라는 말입니다. 이것이 바로 한국의 수준이 아닌가 싶어 씁쓸함을 감추기 힘듭니다. 이 대목에서 문득 오래 전에 일어났던 삼풍백화점 붕괴사고가 생각나는군요. 그때도 백화점을 건설하면서 하중 계산을 잘못해 그런 비극이 일어났지요. 건설 과정에서 돈 몇 푼 절약하려고 대충 지었기 때문에 그런 비극을 자초한 것이었습니다. 이번 사건은 정말로 큰 비극이지만, 이걸 비극으로만 끝내면 우리 사회는 발전의 가망이 없습니다.
2014년 04월 20일 10시 41분 KST
GM코리아의 실패한 신자유주의

GM코리아의 실패한 신자유주의 실험

성과급제도를 도입하면 당연히 각자가 열심히 일할 것이라는 결론을 낼 수 있는 것이지요. 그러나 현실의 인간은 그렇게 단순한 존재가 아닙니다. 성과급이라는 물질적 유인을 주면 침을 질질 흘리면서 유인 제공자가 원하는 방향으로 따라간다고 믿는 것은 인간이 어떤 존재인지에 대한 무지에서 나온 망상일 뿐입니다. 복잡한 감정을 가진 인간은 결코 파블로프의 개가 될 수 없는 겁니다.
2014년 04월 14일 06시 50분 KST
대기업 최고경영진의 고액연봉은

대기업 최고경영진의 고액연봉은 정당한가

난 기본적으로 로펌의 변호사나 강남의 성형외과 의사들보다는 기업의 임원이 더 높은 보수를 받아야 한다는 생각을 갖고 있기는 합니다. 그러나 과연 최근에 드러난 것같은 엄청난 보수에 아무 문제가 없는 것인지는 확신이 서지 않습니다. 임원이 정말로 생산직 근로자의 100배나 되는 한계생산성을 갖는다는 걸 자신있게 입증할 수 있는 사람은 아무도 없을 겁니다.
2014년 04월 04일 11시 13분 KST
약간의 부지런함이 큰 차이를

약간의 부지런함이 큰 차이를 가져온다

내 강의를 들어본 사람은 잘 알지만, 나는 지각을 결석으로 처리하는 방침을 고수하고 있습니다. 또한 리포트 제출 기한을 넘기는 데 대해서도 아주 엄격한 태도를 취하고 있습니다. 15점 만점이라고 할 때 하루 늦을 때마다 5점씩 깎는 가혹한(?) 벌칙을 적용하는 것입니다.
2014년 02월 27일 10시 35분 KST